Archivos de la categoría ‘Ciencia’

Esta es una gran noticia para el medioambiente y para todos los ecologistas.

Tras muchos años la humanidad ha intentado aprovechar de cualquier modo los grandes mares y océanos para generar energía. Se ha intentado crear una serie de turbinas para poder aprovechar el flujo de las corrientes marinas y así generar electricidad, pero fue un fracaso. Tras varios intentos de descubrir una forma efectiva de aprovechar toda esa agua para generar energía, han dado un paso más allá y han tenido en cuanta otra alternativa de energía, la eólica.

En alta mar el viento sopla con mucha mas fuerza que en tierra al no encontrar obstáculos y en según que zonas casi siempre hay viento, así que han construido un parque eólico en alta mar, concretamente al norte de Alemania.

La noticia no seria nada del otro mundo hasta aquí, simplemente una manera verde de generar energía, pero la diferencia es que en tierra un parque eólico no genera tanta electricidad como este, que es capaz de generar hasta 12 veces más energía que la mayor central nuclear de la tierra. Habéis leído bien 12 veces más.

Aunque presenta un par de inconvenientes, el primero es el elevado coste de creación de un parque de estas características, este en concreto llego a costar casi 200 millones de euros. Y el otro problema es el transportar la energía generada hasta tierra firme que hace que se pierda en el trayecto casi la mitad de la energía generada.

Aun así, la energía generada con un parque de este tipo da muchísima más energía que muchas centrales nucleares juntas. Así pues a ver para cuando una gran inversión en energía de futuro, limpia e inagotable.

Anuncios

Seguro que alguna vez os habrá pasado por la cabeza cuantos datos puede tener en total Internet.

Es un pensamiento que cualquiera puede haber tenido alguna vez mientras está navegando por la red y viendo la cantidad de información que hay en miles de millones de páginas web de todo el mundo, pero ¿Es posible contabilizar toda esa información?

Obviamente si es posible aunque la cifra queda obsoleta al segundo de ser calculada, ya que Internet crece a un ritmo imparable a cada minuto que pasa. Aun así en 2006 fue estimado que el tamaño de los datos que contenía la red era de: ¡¡5 millones de Terabytes!!

Y eso fue hace 5 años, un tamaño descomunal que necesitaría para ser almacenado miles de discos duros, pero ¿Y si vamos un paso mas allá e intentáramos saber cuanto pesa Internet?

Todos pensareis que al ser información digital no pesa, pero os equivocáis. Aunque sea imperceptible para nosotros en la vida cotidiana, los datos contenidos en nuestros sistemas de almacenamiento elevan el peso si van llenos por el mismo peso de los electrones que contienen la información.

Dichos electrones han sido calculados por Vsauce, que en base a los cálculos realizados por el profesor John Kubiatowicz de la Universidadde Berkeley, estiman que el peso para rellenar el equivalente a 4Gb es de 10^-19 gramos. A este resultado llegó al calcular la cantidad de electrones que hacían falta para rellenar cada byte de información y luego multiplicó por el total de bytes finales.

Algo ínfimo para nosotros, pero si en vez de 4Gb tenemos 5 millones de Terabytes, la cosa cambia y nos da como resultado que Internet en su totalidad pesa unos 50 gramos, si, lo mismo que pesa aproximadamente una fresa.

En el canal de YouTube de Vsauce tenéis el video donde explican el proceso de forma lógica.

Ahora que llega el fin de semana la gente tiende a salir un poco, lo que se puede con la crisis que estamos pasando todos, pero si salimos a un restaurante o a una celebración familiar nos encontraremos en una situación muy común, elegir las cosas según el precio y la marca.

En referencia a esto siempre habréis oído que la mayoría de gente asocia el precio o la marca a la calidad y normalmente se equivocan. En mi caso me pasa constantemente con la tecnología, las mejores piezas no siempre son las más caras o las mas anunciadas, pero volviendo a un uso más general, por ejemplo, en una cena siempre tenemos el factor del buen vino.

Al igual que pasa con las prendas de los diseñadores, el vino muchísimas veces está sobrevalorado por su sello y su precio, pero ¿Y si os digo que el vino más barato puede ser igual de bueno o mejor que el vino más caro?

Esto es lo que han demostrado investigadores de Caltech y Stanford, realizando una cata de vinos en la que participaban 20 personas. Se les dio a probar 5 Cabernet Sauvignon aparentemente distintos pues solo cambiaba su precio de venta que oscilaba entre los 5$ y los 90$.

Para demostrar las cosas científicamente los participantes tomaban el vino dentro de una maquina de resonancia magnética y como era lógico los participantes concluyeron que los vinos más caros eran mejores aunque en realidad los precios habían sido cambiados.

Gracias a la resonancia los investigadores observaron que al ingerir vinos más caros los participantes tenían una estimulación mas alta en la corteza pre frontal del cerebro cuando se les informaba del precio del vino que iban a ingerir y por lo tanto los más caros hacían excitar de forma más masiva dicha zona del cerebro.

Para acabar de demostrar esto realizaron de nuevo el experimento con miembros del club vinícola de la Universidad de Stanford y confirmar si los expertos si eran capaces de distinguir los precios y los vinos, pero obtuvieron el mismo resultado que con la gente anterior, por lo que quedo demostrado que nuestras expectativas al ver un precio se ven fuertemente condicionadas y somos capaces de inducirnos a error a nosotros mismos con suposiciones falsas del tipo “Lo más caro es mejor” y nos equivocamos.

Asi que antes de comprar nada por su precio suponiendo que es mejor, primero probarlo y observarlo sin dejaros condicionar por el precio y esto es aplicable a todo lo que adquiramos en las tiendas, sobretodo con la ropa de “grandes diseñadores” que no porque la ropa sea 1.000 veces más cara, es 1.000 veces de mejor calidad.

Datos astronómicos

Publicado: 28 octubre, 2011 en Ciencia, Curiosidades, Historia, Naturaleza
Etiquetas:, ,

El universo, ese gran desconocido en el que nos encontramos flotando e intentando saber todo cuanto pasa a nuestro alrededor, aunque seamos conscientes que nuestro volumen en él, sea como el de la cabeza de un alfiler en medio de un gigantesco pajar.

Somos insignificantes en cuanto nos comparamos con los fenómenos que hallamos en el universo y aquí os redacto una lista con 8 de los datos mas impresionantes que podemos encontrar:

  1. Para empezar compararemos algo de nuestro planeta, el Everest con sus casi9 Km. de altura (8.848m), se ve insignificante al lado de la montaña más alta del Sistema Solar, el Monte Olimpo, ubicado en Marte tiene una altura de casi25 Km., tres veces nuestro Everest y tiene un área tan grande como la mitad de España.
  2. Nuestro Sol, situado a unos 150 millones de kilómetros de nosotros, es capaz de liberar en su núcleo el equivalente a 100 millones de Bombas nucleares cada segundo. Y en ese mismo segundo el astro produce el equivalente a 760.000 veces la producción energética a nivel mundial de 1 año. Debido a la distancia tan grande a la que se encuentra, solo nos llega de su energía una milmillonésima parte, pero esa es capaz de sustentar la vida en el planeta.
  3. La tierra gira alrededor del Sol recorriendo unos30 Km. cada segundo, por lo tanto en un día recorre aproximadamente2.500.000 Km. Además, la tierra gira también sobre su propio eje a una velocidad de1.000 Km. por hora, por lo tanto un persona en el ecuador del planeta gira a una velocidad de1.667 Km. por hora.
  4. Siguiendo con velocidades de vértigo, nuestro sistema pertenece ala Vía Láctea, nuestra galaxia, que viaja a900.000 Km. por hora hacia el centro de los cúmulos de la constelación de Virgo y ésta a su vez viaja a1.400.000 Km. por hora hacia otros cúmulos aun mayores que perteneces a la constelación de Acuario.
  5. Finalmente podemos decir que viajamos a1.400.000 Km. por hora en el universo, algo increíble, pero nada comparado con la velocidad a la que viaja la luz:1.079.224.000 Km. por hora, unas 750 veces más rápido.
  6. Tratando velocidades tenemos un ejemplo dela Nebulosadel Cangrejo que crece a razón de1.000 Km. por segundo. Esta Nebulosa es una nube de gas que se extiende a lo largo de 25.000 Billones de Km. y según consta fue producida por la explosión de una supernova que en el año 1054 astrónomos árabes y chinos pudieron observar. Dicha explosión fue tan grande y brillante que se podía ver incluso de día en el cielo y además ilumino durante meses la noche.
  7. En nuestra galaxia hay infinidad de estrellas, pero suponiendo que pudiéramos poner un nombre a todas ellas, se calcula que necesitaríamos 4.000 años para poder decirlos todos y eso suponiendo que pudiéramos pronunciar un nombre cada segundo sin parar.
  8. Y para finalizar con las estrellas, un tipo de ellas, las estrellas de neutrones, son tan densas que una cucharadita de esa materia superdensa, aquí enla Tierrapesaría cientos de millones de toneladas. Un tipo de estrellas de este tipo es el pulsar que se pudo observar el pasado año, situado a 3.000 años luz de nuestro planeta y que gira sobre sí mismo 317 veces por segundo.

A veces la naturaleza nos sorprende con criaturas que parecen sacadas de las novelas de ciencia ficción o de los efectos especiales más realistas de Hollywood, pero el caso es que hay criaturas que se salen del patrón establecido y se convierten en rarezas sorprendentes.

Es el caso de algunos animales que presentan unas anomalías que los hacen grandes, extremadamente grandes en comparación con su tamaño habitual, al que estamos acostumbrados. Aquí veremos los 5 casos más espectaculares.

Para empezar tenemos a George, un perro de la raza gran danés, que esta considerado el perro más grande del mundo y no es para menos porque el animalito tiene una longitud de 2.1 metros desde la punta de la nariz a la punta de la cola, mide 1 metro de altura hasta su cruz (hombros) y pesa casi 114 Kg.. Para comparar os diré que es mas grande que un león.

El siguiente animal es Radar, un caballo de tiro belga considerado el más grande del mundo, tiene una altura de 2.02 metros hasta su cruz y pesa más de una tonelada, 1088 Kg. para ser exactos, ingiere alrededor de 8 Kg. de comida al día y más de 80 litros de agua.

Otro animal es Ralph, un conejo que pesa casi 20 Kg. y mide casi un metro de largo, a sus 3 años de edad come alrededor de 2 Kg. de comida diarios. Aunque no está catalogado en el guiness puesto que ya no está permitido medir animales porque los dueños los sobrealimentaban produciendo daños en la salud.

Chili es nuestro siguiente animal, se trata de una vaca con el tamaño de un pequeño elefante, mide 2.01 metros de altura hasta su cruz y pesa más de una tonelada. Aunque parezca mentira esta enorme vaca solo se alimenta de pasto durante el día y tiene tan solo 9 años de edad.

Existe un animal hibrido, el Ligre, que es una mezcla entre un león macho y una hembra de tigre y es el felino más grande del mundo, en este caso tenemos a Hércules, un ligre que pesaba 408 Kg. y media mas de 3 metros de largo.

Para seguir tenemos otro animal de granja, Ton Pig, un cerdo doméstico que fue el último descubierto y murió en 2004, digo el último porque cerdos enormes ha habido varios, el récord lo ostenta Big Bill, que llegó a pesar 1157 y murió en 1933. El el caso de Ton Pig, pesaba más de 900 Kg., media 2.5 metros de largo, y tenía un contorno de cintura de 2.23 metros. Además poseía unos colmillos de 14.4 centímetros.

Seguimos con un coloso de los mares, un tiburón ballena, un animal que ya de por si ostenta el título de ser el pez más grande del mundo, pero en este caso es el más grande jamás capturado con una longitud total de 10 metros de largo y más de 8 toneladas de peso. Fue capturado en la costa de China. Aunque este animal puede llegar a medir hasta 18 metros de largo.

¿Alguna vez os habéis preguntado porque se ponen nombres a los huracanes que arrasan cada año alguna parte del mundo y que todo el mundo se hace eco en las noticias?

Pues bien un poco de historia en el día de hoy para saber sobre esta curiosidad. Resumiendo los motivos prácticos, el poner un nombre a un elemento como este sirve para facilitar la difusión de la advertencia a la gente de forma rápida y fácil, facilita luego las demandas a los seguros y además es fácil de recordar.

Pero no siempre se ha llamado a los huracanes con nombres, al principio a estos fenómenos, sobretodo los que llegaban a ser destructivos, se les llamaba con el santo del día, por ejemplo el 26 de Julio de 1825, el huracán conocido como Santa Ana arrasó Puerto Rico.

Fue a partir de mediados de ese mismo siglo cuando un meteorólogo australiano, Clement L. Wragge, bautizo a los huracanes con nombres, al principio bíblicos como Tamar, Uza o Zaqueo. A partir de 1950 se empezaron a usar nombres del alfabeto fonético aeronáutico y hasta 1979 la Comisión Meteorológica de Estados Unidos, solo asignaba nombres femeninos.

Actualmente y para facilitar las cosas, cada año se reúne una comisión que prepara una lista de nombres en orden alfabético de la A a la Z, así pues, usando la primera letra del alfabeto se le asigna un nombre de persona que facilita mucho la transmisión del dato a todo el mundo.

En este año 2011, por ejemplo, la lista empezó con: Arlene, Bret, Cindy, Don, Emily, etc. Hasta llegar a Irene que ha sido el ultimo y mas conocido en lo que va de año. Los nombre nunca son traducidos a otro idioma para que no pueda haber confusiones y cada zona del planeta tiene su propia lista de nombres.

Si por ejemplo en un año hay mas fenómenos meteorológicos que letras en el alfabeto, entonces se sigue el orden empezando con las primeras letras del alfabeto griego (Alfa, Beta,..), algo que fue necesario en el año 2005.

Y para acabar comentar que si un huracán resulta muy destructivo, su nombre se retira de la lista de posibles durante al menos 10 años y es sustituido por otro nombre de la misma letra que tenga asignada, como por ejemplo el conocido Katrina de 2005.

Para estas horas de la noche en las que algunos no podemos dormir o simplemente aun estamos buscando que nos entre sueño, me gustaría contaros algunos datos curiosos sobre el sueño.

Muchas personas habréis oído o incluso usado la expresión: “Tengo que recuperar el sueño” o “Tengo sueño atrasado porque no dormí ayer”, pues bien todo es un mito, no se puede recuperar el sueño perdido, imaginar que habéis dormido poco durante la semana y el fin de semana os lo pasáis durmiendo para recuperar, aunque lo hagáis solo recuperaríais un 20% del sueño.

Según la Academia Americana de la Medicina del Sueño, se debe dormir entre 5 y 9 horas al día, dormir más de 9 o menos de 5 incrementa por 3 el riesgo de sufrir una afección coronaria en menores de 60 años.

La duración del sueño puede afectar a las funciones metabólicas y endocrinas de una persona relacionadas con la sensibilidad a la insulina, la tolerancia a la glucosa o la hipertensión. Todo ello puede derivar en endurecimiento de las arterias.

Si trabajáramos 15 años en un turno de noche nos restaríamos 5 años a nuestra esperanza de vida.

Pasamos un tercio de nuestra vida durmiendo.

Los trastornos del sueño en las edades de nuestra infancia incrementan el riesgo de sobrepeso y obesidad a partir de los 6 años.

El estrés provoca más del 80% del mal sueño.

Los nazis privaban del sueño a sus prisioneros como una tortura de las más efectivas.

Dormir mal y poco, según la responsable de la unidad de trastornos del sueño del hospital universitario Gregorio Marañón, estimula el hambre y reduce el sueño, por lo que promueve la obesidad y además, agrega que durante la primera hora del sueño se segrega la hormona del crecimiento, así pues si la criatura no alcanza los niveles de sueño óptimos tendrá un retraso en el crecimiento.

El mito del vaso de leche para dormir es cierto, es más, la empresa alemana Milchkristalle GmbH, ha mejorado la leche que producen sus vacas recogida entre las 2 y las 4 de la madrugada, al parecer a esas horas los animales producen hasta 25 veces mas melanotina, que es la hormona del sueño.

En España más del 40% de los ciudadanos no duerme bien y el insomnio afecta a más del 10% de los ciudadanos, sobre todo a mujeres.

La siesta como todo el mundo sabe es beneficiosa, pero lo ideal es dormir ente 10 y 20 minutos después de comer, no más. Los romanos ya la practicaban en su hora sexta, de ahí viene el nombre.

Y para acabar las horas recomendadas de sueño según la etapa de vuestra vida serian así:

  • Los niños necesitan 10 horas de sueño.
  • Los adolescentes necesitan entre 8 y 9 horas de sueño.
  • Los adultos entre 7 y 8 horas de sueño.
  • Y Los ancianos entre 5 y 6 horas de sueño.

¿Cuero o cordura?

Publicado: 23 febrero, 2011 en Ciencia, Deporte, Motor, Tecnología, Videos
Etiquetas:, , ,

Para los que llevamos moto a diario, la compra de una chaqueta de verdad, siempre levanta una duda en nuestra cabeza, ¿De cordura o de cuero?

La verdad que cada una tiene sus pros y sus contras, pero si nos fijamos en la seguridad de una y otra la cosa, para mí, está clara a partir de ahora.

La revista Fastbikes ha realizado un test de abrasión sobre ambos tejidos, para emular el arrastre que sufre el tejido si el motorista se cae sobre el asfalto. Las muestras que se comparan son, Cordura 500 y Cuero de nivel 2.

La maquina que simula el efecto del arrastre esta conectada a un cronómetro y a unos sensores que paran la maquina en cuanto detectan que la muestra se rompe por completo, o lo que seria lo mismo en el caso real, nuestra piel empieza a tocar el asfalto.

La primera muestra es la de cordura, que impresionantemente apenas dura un segundo en la maquina! Además de que siendo un material sintético puede llegar a fundirse por el efecto.

La siguiente muestra es de cuero y es increíble como aguanta una arrastre de casi 20 segundos, algo que en un caso real no ocurriría durante tanto tiempo.

Este concepto de puente que vemos en la imagen es un proyecto de puente muy ecológico.

Los diseñadores Giocanna y Luisa Saracino y Francesco Colarossi, son los creadores de este proyecto de puente ecológico que participó y quedó segundo en un concurso para el puente entre Bagnara y Sicilia que se quiere realizar.

El puente llamado Solar Wind Bridge, tiene como podéis ver unas turbinas eólicas entre sus pilares y a lo largo de sus 20 kilómetros, que serian capaces por si solos de abastecer a 15.000 hogares al año.

Situado sobre el puente encontramos un concepto también muy innovador, puesto que esta una autopista combinada con un parque invernadero que podría ser capaz de absorber todos los gases contaminantes producidos por los coches y no solo eso, seria capaz de albergar pequeños invernaderos donde cultivar productos que se podrían vender en el mismo sitio.

El asfalto utilizado seria capaz de transformar el calor irradiado sobre el, en electricidad y contaría además con paneles solares a lo largo del puente, por lo que la electricidad que produciría, nuevamente seria en beneficio de mas gente.

La verdad que es un concepto que no me importaría nada se instaurara en todos los que existen, ya que los puentes son una de las mayores obras de ingeniería civil que aparte de ser útiles para comunicar zonas, no tienen ningún valor añadido, pero con este todo cambiaria muy positivamente.

El Hospital Clínico de Barcelona ha realizado un curioso diagnostico que parece esta empezando a afectar a ciertas personas: Alergia al Wi-Fi.

Según el Hospital, en los últimos 3 años han atendido a más de 100 personas que padecían migrañas, vómitos, insomnio, dolores de cabeza, inflamaciones en la piel e irritabilidad, causados por las ondas producidas por las redes Wi-Fi

El doctor Joaquín Fernández Solà, asegura que estas personas no desarrollan una alergia propiamente dicha, sino que más bien, son sensibles a este tipo de ondas y los manifiestan con los síntomas mencionados. Además la mayoría de personas que se vean afectadas, también sufren algo parecido con los agentes medioambientales nocivos.

En la mayoría de los casos las personas trabajan o pasan la mayor parte de su tiempo, en un entorno repleto de estas ondas electromagnéticas que les provocan estos trastornos. Cada vez es más común ver redes de este tipo, repetidores, antenas, ordenadores y microondas en espacios muy cerrados.

La única solución que de momento han comentado es reducir el tiempo de exposición a este tipo de ondas, comprar teléfonos móviles de ultima generación que reducen la emisión de estas ondas y comprar pantallas LED y protectores para el PC, aunque esto ultimo esta demostrado que no hace absolutamente nada…

Así que ya sabéis si presentáis estos síntomas, mirar donde pasáis el tiempo y plantearos volver a la tecnología del siglo pasado.